运动和控制技术博客 | 派克汉尼汾中国

派克汉尼汾,一家从事AR研发的百年企业。

Parker Hannifin

位于俄亥俄州克利夫兰市的派克汉尼汾公司已经有“百岁高龄”,其于1917年开始制造卡车、火车和公共汽车的气动制动系统,从查尔斯·林白首次飞行穿越大西洋,到美国太空项目,再到深海地平线钻井平台的维修等,派克的产品在许多重大事件中发挥了重要作用。

俄亥俄州的液压谷

如果说加州硅谷帮助催生出计算机时代,那么,俄亥俄州的液压谷就开创了洲际运输的时代,加速了供应链、制造业以及商业的发展,并帮助将产品带到你的家门口。

如今,派克已经成为一家多元化工业公司,年收入超过110亿美元,员工超过5万人,持有专利8000多项。派克专注提供气动、液压以及电子等运动和控制产品与技术。派克技术创新副总裁Peter Buca自豪地说:“我们的产品几乎无所不在,任何有运转的机器或载人送物的机器身上,都可以看到我们产品的身影。”

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派克持久的创新历史令所有科技公司为之艳羡。“派克公司始终将自己视为一家技术公司。虽不是时尚的技术,但却与软件和硬件一样重要。”派克将AR视为人类控制复杂运动和控制系统的“下一件大事”,为此,公司在试点项目中测试AR头盔制造商Daqri生产的智能头盔,在工业应用中利用AR技术进行检查,以全新而强大的方法增强人类发现和分析数据的能力。

在派克看来,一艘船不再仅仅是船,而是配备有电线、管道以及机械的漂浮建筑,是个移动部件的巨大迷宫。摩天大楼、太空火箭及铁路等,也都将被视为同样复杂的整体对象。这样的例子不胜枚举。

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Buca 描述了如今派克公司机器典型的服务方式:“人们进入机器内部观察,在不亲身体验的情况下,他们可能无法理解机器的全部历史,但他们可以根据规定的指示对机器进行维护。与此同时,这台机器正在动态环境中运行,并与其他机器保持同步,它们互相交谈,共同收集和交换数据。”

Daqri头盔面罩内部有一个AR叠加,服务人员能够通过其读取和理解多维数据,以更好地预测机器的未来健康状况。Buca解释说:“如今的机器越来越多地收集数据,包括通过机器-机器交流和物联网,这些数据可以帮助服务人员整合过去经验,并预测未来。此外,他们还可以查看工厂周围、周围地区乃至世界其他地方的类似系统,从中找出模式。”

在过去两年中,派克与头盔制造商密切合作,利用四部Daqri AR头盔进行试验,对10款应用进行测试,包括公司的追踪系统与远程事件应用,它可以帮助监控各种不同机器的健康状态。Buca称:“我们的愿景是利用AR技术在工业市场中创造价值,而Daqri AR头盔是具备该能力的AR产品的巅峰之作。”

据悉,Daqri于2016年消费电子产品展(Consumer Electronics Show)上发布了AR头盔,并于2017年3月份发布商用版。这种AR头盔售价为1.5万美元,该公司最初瞄准制造业和现场服务市场。首席执行官Brian Mullins表示,Daqri很快就会为其头盔发布软件开发者工具包(SDK),并计划于2017年6月份推出商用版的AR技术眼镜。此外,该公司还会继续提供大量的传感器套件,以便为极端环境即人们不能去但机器可以忍受的炎热和严寒之地中的数百万工人收集实时敏感信息。

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Daqri总部位于美国洛杉矶,在汽车、制造业以及工业应用等新兴AR领域非常活跃。据报道,2016年10月,该公司筹募风险资本2亿美元。并于最近挖来Xbox联合创始人Seamus Blackley研究3D打印技术,这似乎符合该公司的愿景规划,即为受自动化威胁最大的工人开发新技术。

技术不会给人留下深刻印象

Buca已经为派克公司效力37年之久。Buca在克利夫兰长大,并传承了当地人的骄傲。克利夫兰是世界上首座拥有电力路灯的城市,这里拥有全球领先的液压工业(派克公司)和健康医疗机构(Cleveland Clinic)。

但是这个地区支持采纳新技术的历史,也让当地劳动力因自动化而受到失业的伤害。麻省理工学院与波士顿大学经济学家们发布了一份新的报告,首次量化了机器人取代就业岗位、导致薪资下降的情况。在2016年美国总统大选期间,此种失业是个重要议题,而且随着传统智慧的发展,所有公司都变成科技公司,这个议题将越来越受到关注。

在被问及这个问题时,Buca 有略微不同的观点。他并不认为新技术不会给硅谷等老牌公司带来成功。Buca称:“从我们的角度看,派克公司始终是一家科技公司。可是,大多数人对我们日常生活各个方面使用的技术视而不见。

Buca进一步说:“派克与其他本地科技公司没什么不同。在某种程度上,我们甚至比他们创造出更不可思议的技术。事实上,真正让人感兴趣的技术通常不会给人留下深刻印象,其实每个人都置身在这些技术领域中。”

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在谈及人类与机器之间关系的微妙话题时,Buca 站在蓝领工人的角度给出直白坦率的回答:“当今工人惊人的工作效率是由适当地使用技术促成的,人类并非技术的受害者,我们正从中受益。更重要的是要把握全局,知道工作岗位并未蒸发掉,而是发生了改变。这些改变不仅仅发生在工厂中,也发生在我们使用技术增加个人能力的任何地方。”

Daqri首席执行官Mullins 在此问题上也持有类似的观点,他称:“当更好的创意可以增强人类感官能力,并大幅提高他们的做事能力时,我们会发现,技术取代工人的观点是多么具有局限性。有了Daqri头盔,将来人类工人不会再被技术取代,它会帮助人们承担并适应新的角色。”

技术取代工人的观点存在着局限性,更好的观点是技术能加强他们的感官并扩展他们做事的能力。

下个世纪

对于Buca和派克公司来说,“科技公司需要以硅谷为目标、依赖于某款软件或从硅谷起步”这个定义是错误的。无论是一款AR头盔、新聚合物还是更先进的半导体,派克公司都致力于维持其作为一个科技公司的地位。

Buca称:“现在许多公司初创时都只专注于技术的一小部分,而每家公司都在日益掌握许多的技术以应对当前的竞争,并且这种趋势将来可能继续加剧。这是个大方向。”

*本文作者为Blaise Zerega。未经授权,不得转载或使用文章中任何出现的文字,图片及链接。

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