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Innovare per affrontare la sfida delle 4C del ferroviario

rail parkerSe si analizza il trasporto ferroviario considerando tutte le sue sfaccettature, si ha l’opportunità di metterlo in discussione, rivederlo e potenzialmente migliorarlo utilizzando le più recenti tecnologie e progressi manifatturieri.

La sfida delle 4C

Quando si affronta la sfida delle 4C nel settore ferroviario, è fondamentale considerare la capacità di innovare ed il modo di pensare. La sfida delle quattro C trae origine dall’industria ferroviaria del Regno Unito e definisce i seguenti driver strategici di alto livello:

  • Costo
  • Cliente
  • Carbonio  
  • Capacità  

Se mettiamo insieme tutte le C, è naturale porsi questa domanda: come è possibile migliorare la customer experience, incrementando la capacità della rete ferroviaria e nello stesso tempo ridurre le emissioni di carbonio e i costi di gestione? 

Le 4 C sono indissolubilmente legate tra di loro: un aumento della capacità della rete non significa forse un aumento delle emissioni di carbonio? un aumento della capacità della rete non significa forse un aumento dei costi di gestione? E ancora, l’aumento dei costi avrà ripercussioni sull’opinione dei clienti? E’ necessario quindi pensare alle relazioni tra le quattro C e a come noi, in qualità di fornitori, possiamo pensare di migliorare il quadro completo. Di seguito viene illustrato un esempio in cui è stata sviluppata una soluzione di controllo di un pantografo senza compressore ausiliario.

4 C ferroviario

Questo esempio mostra la nostra capacità di impattare direttamente sulle quattro C, ovvero sui quattro driver chiave di primo livello quando utilizziamo un pensiero innovativo. Ovviamente, non tutti i progetti o le attività possono agire su tutte le quattro C. Alcune attività possono avere un impatto significativo su di un progetto ed un impatto positivo su di un altro, ma sta di fatto che occorre riflettere su cosa è possibile fare.

Se guardiamo alla figura 1, vediamo che due dei fattori che influenzano le 4C sono il peso e lo spazio. 

Non si tratta solo di ridurre le dimensioni, ma anche di mantenere le stesse prestazioni e di migliorarle dove possibile. È inoltre necessario considerare la resistenza meccanica, l'idoneità all'ambiente operativo e le forze che possono essere applicate.

La riduzione delle dimensioni può anche non comportare una perdita di peso proporzionale, in quanto funzione del materiale impiegato. Pertanto dobbiamo isolare ciascun punto e poi considerare l’insieme, prima di giungere al risultato finale.

Peso

Logicamente ci sono molti fattori che incidono sul peso. Taglia, forma e materiale impiegati sono fondamentali così come il metodo di produzione è di vitale importanza per un ottimo risultato finale. 

La produzione additiva per esempio permette di creare oggetti, senza le tradizionali problematiche legate alla forma e ai suoi vincoli oppure agli scarti di materiale prodotti dalla lavorazione. I componenti che ne risultano possono avere forme complesse che massimizzano lo spessore del materiale; ovvero soluzioni ingegneristiche meccanicamente solide ma più leggere.

Spazio

La riduzione del peso delle attrezzature da sola può non incidere sulle dimensione, anche se offre alcuni vantaggi. Vale la pena considerare il costo di utilizzare meno spazio rispetto al costo dello sviluppo delle attrezzature da adattare.

spazioLa miniaturizzazione di per sé può essere un esercizio costoso. Potrebbe essere meglio pensare all'uso efficace dello spazio disponibile e studiare come ridurre quello non utilizzato. Come già detto in precedenza, la produzione additiva (o 3D) può contribuire in qualche modo ad affrontare questo problema, ma l’ottimizzazione della forma deve comprendere una valutazione delle esigenze di manutenzione e assistenza.
Tuttavia, l'esempio illustrato in precedenza mostra che anche il peso e lo spazio possono essere ridotti sfidando il pensiero attuale.

Le seguenti affermazioni "l'abbiamo sempre fatto così", “questo è il modo migliore ", "se non è rotto, non ripariamolo" andrebbero messe in discussione per fare emergere pratiche e soluzioni migliori.

Occorre prendere in considerazione le nuove tecnologie che guardano alla durata dei prodotti e dei sistemi e ai costi del loro ciclo di vita, comprese le soluzioni dell’Internet of Things. Partendo da questa analisi è necessario guardare al sistema con le quattro C ben in mente.  Il legame con l'innovazione - che non necessariamente deve dar origine ad una soluzione completamente nuova - potrebbe considerare l’utilizzo di tecnologie provenienti da altre industrie al fine di vagliare tutte le alternative e massimizzare i benefici. 

Non deve necessariamente essere una nuova tecnologia, può trattarsi anche di progressi nelle tecnologie esistenti che in precedenza non avrebbero potuto soddisfare alcune esigenze. E’ pertanto necessario sgombrare il campo dai preconcetti quando si pensa ad un nuovo progetto.

Maggiori informazioni

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dave walker

 

Questo articolo è stato scritto da Dave Walker, market development manager for Rail, Motion Systems Group, Parker Hannifin Corporation. 

 

 

 

 

 

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