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Le conseguenze del taglio dei costi nel settore del petrolio e del gas

oil and gas marketLa storia è piena di esempi di come il taglio dei costi può portare sull’orlo del disastro o addirittura provocarlo. Nonostante i progressi compiuti nel campo della strumentazione e dei tubi, i sistemi di tubi di piccolo diametro rappresentano ancora oggi la causa principale delle fuoriuscite di idrocarburi provenienti dagli impianti offshore.

Solo nel Mare del Nord e nel Regno Unito sono presenti circa 45 milioni di tubi e raccordi destinati al trasporto di idrocarburi. Le statistiche riportano che il 26% di questi presentano un rischio potenziale di perdita o anche peggio. Inoltre, il 20% di tutte le perdite registrate sono riconducibili a sistemi di tubi di piccolo diametro. Circa l’11% dei casi riportati sono classificati come eventi di particolare gravità e, ciò nonostante, si continuano a utilizzare prodotti realizzati al minor costo possibile da produttori non qualificati e a incaricare del montaggio operatori essenzialmente privi delle competenze e della formazione necessari per questo tipo di mansione.

Vanno inoltre considerate le conseguenze ambientali, con sanzioni attualmente quantificate nell’ordine di diversi milioni per eventuali violazioni. La realtà è che utilizzare prodotti e pratiche di montaggio attenendosi al criterio del risparmio potrebbe non essere la decisione migliore nel lungo periodo in termini di costi.

La tendenza verso il risparmio può pregiudicare la sicurezza

Uno dei principali motivi di questa situazione inaccettabile è dovuto al fatto che i prodotti vengono scelti e installati basandosi esclusivamente sull’aspetto economico, senza tenere nella dovuta considerazione i dati relativi ai test o alle performance di lungo periodo. Ciò può determinare la scelta di materiali o lavorazioni di scarsa qualità e/o di progetti non testati, compromettendo gravemente la sicurezza generale. Spesso capita che un produttore, anche con sede in Europa e relativamente credibile a prima vista, possa consigliare un determinato prodotto a una società fornitrice di servizi di ingegneria, approvvigionamento e costruzione (EPC) o a un cliente finale senza considerare la natura tecnicamente impegnativa di certe applicazioni tipiche del settore del petrolio e del gas. È fondamentale quindi verificare le credenziali di produttori e fornitori nella fase iniziale di un progetto per evitare problemi nel lungo periodo.

oil and gas

Uno dei motivi per cui alcune aziende riescono a produrre valvole e raccordi a basso costo può essere che non hanno investito in anni di sviluppo di competenze tecniche di alto livello, nella ricerca e nello sviluppo, nella formazione di esperti metallurgici e in test rigorosi, e che non sono supportate da valide risorse tecniche in generale.

La necessità di prestazioni adeguate entro limiti riconosciuti potrebbe non essere così determinante se questi prodotti venissero utilizzati per applicazioni meno gravose, ma quando si tratta di garantire l’integrità del processo nel settore del petrolio e del gas offshore, il margine di errore è pari a zero.

Gli aspetti principali di cui tenere conto quando si scelgono raccordi e valvole per applicazioni critiche dove la sicurezza è prioritaria prevedono, tra le altre cose, un’attenta verifica delle competenze del fornitore prescelto. Ad esempio, dispone di:

  • una lunga e comprovata esperienza nella fornitura di questo tipo di prodotti in modo sicuro ed efficace?
  • una solidità finanziaria e capacità tecniche sufficienti per adempiere al contratto o garantire al cliente un supporto tecnico sia dopo la vendita che in futuro, per qualsiasi eventualità?
  • reparti tecnici interni, sostegno alla ricerca e allo sviluppo tecnologico dei prodotti ed esperti metallurgici che hanno svolto ricerche, analisi e le prove necessarie al fine di garantire in tutta sicurezza che il prodotto è in grado di offrire prestazioni a lungo termine?

Infine, è necessario chiedersi se queste aziende sono in grado di fornire all’utente finale una formazione accreditata e supporto tecnico per, ad esempio:

  • progettare un impianto secondo i criteri di sicurezza
  • installare raccordi e valvole in modo sicuro e garantire una manutenzione adeguata.

Il programma di formazione sulla strumentazione e sul supporto tecnico di Parker è molto apprezzato dai clienti che riconoscono l’importanza di apprendere le migliori tecniche per garantire un montaggio sicuro e adeguato di impianti affidabili e di lunga durata. 

Costo reale

Puntare al risparmio nella fase di progettazione può spesso comportare il sostenimento di costi alti e imprevisti in fasi successive del progetto o dopo il suo completamento. Questo può avere ripercussioni negative non solo sugli affari e creare possibili problemi ambientali, ma costare caro alle aziende in termini di danni al brand e alla reputazione. Inoltre, può comportare controversie aziendali o costi legati a procedimenti penali per omicidio colposo a carico dell’azienda nel caso di lesioni subite da operatori. Vanno considerati anche i costi per la sostituzione degli impianti e dei componenti difettosi. Il costo effettivo legato alla scelta di prodotti di qualità scadente può, pertanto, risultare estremamente alto.

Coinvolgere i direttori tecnici/manager di progetto nel processo decisionale è essenziale per garantire che la sicurezza non sia compromessa.

Inoltre, le società petrolifere e del gas dovrebbero garantire il corretto montaggio di strumentazioni, tubi e valvole da parte di tecnici installatori qualificati e adeguatamente formati al fine di limitare quanto più possibile ogni rischio. I compratori devono essere supportati nella loro richiesta di conseguire il massimo valore e questo significa non scendere a patti con la qualità. In applicazioni di rilievo sul piano della sicurezza è essenziale che la scelta dei fornitori e dei prodotti si basi sulla qualità e sul calcolo dei costi dell’intero ciclo di vita dell’impianto.

spencer nicholson

 

Questo articolo è stato scritto con il contributo di:

Spencer Nicholson - Parker’s Division Innovation & Technology Manager, Instrumentation Products Division Europe

 

 

 

 

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